中新社香港9月17日電 (記者 李焯龍) 網球目前並非香港最主流的運動,但曾在上世紀90年代蓬勃一時,香港網球總會行政總裁黎百年說,未來將增撥資源培訓基層學童,冀從中發掘網球明日之星,以重新提升市民對網球的關註。
  首屆香港網球公開賽日前結束,世界排名第31位、德國選手利斯基榮膺女單冠軍,香港選手張玲則在首輪出局。代表賽事主辦方接受中新社專訪的黎百年說,其中一個舉辦目的是希望喚醒市民關註網球,但市民的反應比預期差。
  黎百年指出,由於此賽是世界女子網球聯會(WTA)國際巡迴賽自1993年以來再度重臨香港,故需令贊助商重拾興趣,過程不容易,也令落實贊助金額需時,間接令確定參賽名單、票價較一般晚,影響了宣傳、售票等工作。
  他還說,今年賽事緊接“四大滿貫”之一——美國網球公開賽,故此,不少球星為了爭取休息無意來港,尋找知名球員難度很大。另外,參賽名單內最為熟悉的中國金花彭帥也因身體原因退出賽事。
  不過,據黎百年觀察,在賽事的最後三天,大約有60%至70%入座率,而且入場觀眾的反應是正面和開心;最令黎百年感到高興的是,是次賽事共2.5萬多張門票中,大約20%、約5000張,免費派發予40至50間學校、基層市民。
  黎百年解釋,很希望透過贈票把網球運動向香港的基層市民推廣,而配合今次賽事,今年亦開始主動“落區”往新界北區等,選拔一些具天分的小學運動員,讓他們數十港元一堂學習網球。
  “只有越多人打網球,出現好球員的機會才越大,香港的網球水準才能提升。”黎百年解釋,香港的基層擁有豐富人才資源,但一般網球裝備不便宜,並非普通市民能負擔,故有此計劃。
  他認為,網球運動近年在香港缺乏註意度,其中一項原因是青訓做得未夠完善,尤其自上世紀90年代末起,未有朝大眾化的方向,而且香港網球的國際成績停滯不前,與自行車、滑浪風帆等項目相比,稍為遜色。
  黎百年指出,該會已獲得舉辦WTA賽事的牌照,所以每年會舉行此賽,明年預計延後至10月中舉行,將是亞洲賽的第5站,希望容易找到球星來港,並會力邀中國網球一姐李娜來港參賽,有助提升市民對網球的關註。(完)  (原標題:香港網球總會:增撥資源訓練基層學童 冀發掘明日之星)
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